健康コラム

アルブミンとは?働きは?アルブミンが低下するとどうなるの?

アルブミンは健康状態の検査に使用され、主に栄養状態の指標に使われます。アミノ酸からできた小さなタンパク質で、総タンパクの60%ほどを占めています。100種類以上あるといわれるタンパクの中で最も量が多く、膠質浸透圧の維持や血液中の様々な物質を運搬する働きがあります。


アルブミンは様々な健康効果があります。アミノ酸・タンパク質を原料として肝臓で作られ、血液の中に入り込んでホルモンや栄養素を全身の細胞に運搬します。そのため身体の内部から細胞を活性化し、免疫力を向上させる効果があります。ほかにも体液の濃度を調整し、血管の内側と外側の水分のバランスを保つ働きがあります。抗酸化作用によって老化や肌荒れを予防するほか、でんぷんの消化吸収をおだやかにしてくれます。


アルブミンには毒素などと結合して中和する効果もあります。物質と結合することで、その物質の血中濃度が低下し、毒素への緩和作用が働きます。


血液中のアルブミンが低下すると、バランスを保っていた水分が漏れて身体の細胞組織に溜まり、浮腫の原因となります。ほかにも免疫力や筋力低下が起こり、抗生剤などの薬が効きにくくなるほか、エネルギーが運搬されなくなるため、血圧低下や栄養失調などの症状を引き起こします。とくに抵抗力が弱くなるため、高齢者の健康維持にはアルブミンの指標は必須と言えます。また免疫力に影響するアルブミンは、量が多いほど健康長寿である場合が多く、少ない人は短命であるという研究結果が出ています。


アルブミンの減少が起こる原因として、食事の摂取不足や吸収不足、肝臓・腎臓の機能低下、加齢による生産量の減少があります。アルブミンを作るために必要なタンパク質は、肉などの食品から摂取するのが簡単です。それ以外にも卵・豆腐・納豆といった大豆食品や、牛乳・チーズといった乳製品があります。ただし栄養が偏るのは良くないので、鉄分や脂肪などと一緒に、栄養のある食品をバランス良く摂ることが大切です。




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